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  • domingo, 16 junio 2024
Comité de gestión de cítricos alertó de la reaparición del HLB en Sudáfrica

Comité de gestión de cítricos alertó de la reaparición del HLB en Sudáfrica

El Comité de Gestión de Cítricos de España (CGC) alertó de la reaparición del citrus greening (HLB) en el país africano, específicamente en la provincia de Eastern Cape, ante lo cual pidió que se estableciera una cuarentena en toda la zona. 

Por medio de un comunicado la entidad señaló que el Citrus Research International, el centro citrícola de referencia de Sudáfrica que financian los propios exportadores, confirmó el pasado martes la reaparición de la enfermedad en una amplia zona de hasta 15 km del municipio de Gqeberha, en el sureste del país, en jardines particulares con naranjos y limoneros. 

Sin embargo, la enfermedad -en específico la variante africana Candidatus liberibacter africanus y que no tiene cura-, fue identificada en 2022 en East Londona más de 300 km de distancia. Entonces, y pese a tratarse de un patógeno de extrema gravedad y de declaración obligatoria, no se comunicó oficialmente, dijo el CGC. Fue en 2023 cuando la bacteria volvió a ser confirmada en el citado municipio. 

Dado el agravamiento de la situación, dada su proximidad a una de las mayores zonas productoras, Sundays River y sobre todo a las instalaciones de la Citrus Foundation Blockdonde se sanean las yemas que posteriormente usan los viveros que abastecen de frutales a todo el país, ahora el CRI se ha decidido a dar la voz de alarma a sus agricultores, denunció la CGC.

“Llevamos advirtiendo desde hace años que Sudáfrica no es un proveedor de cítricos fiable para la Unión Europea y que sus autoridades no tienen credibilidad en materia de sanidad vegetal”, señaló la presidenta del Comité de Gestión de Cítricos, Inmaculada Sanfeliu, quien pidió a la Comisión Europea que ”exija responsabilidades a sus autoridades por haber ocultado los dos focos durante años”. 

Ante el cariz que han tomado los acontecimientos y sabiendo que la provincia de Eastern Cape, que es la segunda zona citrícola de Sudáfrica en importancia y cuenta con 26.000 hectáreas citrícolas y acapara el 26% de la producción sudafricana, el CGC reclamó la “inmediata puesta en cuarentena de toda la provincia y su exclusión del programa de exportaciones a la Unión Europea”. 

Sudáfrica es el primer proveedor no comunitario de cítricos europeo y si bien la fruta no es la vía de transmisión más probable, sí hay literatura científica que acredita que la bacteria se puede detectar y ser viable en naranjas o mandarinas. Resulta más factible que pueda llegar a través de material vegetal introducido de forma clandestina, dijo la CGC. 

Los responsables del CRI advierten ahora de la gravedad de la situación creada. El propio director de bioseguridad de este centro, el Dr. Paul Fourie, reconoce en un comunicado difundido recientemente que “los agricultores de Sundays River son conscientes de que el greening quizá se extienda a su región, muy probablemente sin saberlo a través de un árbol de un vivero infectado procedente de Gqeberha, así que esa es la advertencia que debemos difundir”. 

HLB africano

El CGC detalló que el HLB africano (Candidatus liberibacter africanus) está estrechamente relacionado con el HLB asiático (Candidatus liberibacter asiaticus), que es la enfermedad de los cítricos más temida en todo el mundo. Este tipo de greening se identificó por primera vez en Sudáfrica en 1920 y desde entonces su combate y evitar la llegada de la variante asiática o de su vector, ha sido una de las prioridades de la industria citrícola española.

La cepa africana, transmitida por el vector Trioza erytreae es la menos agresiva del HLB, pero aún así se trata de una enfermedad cuya lucha está regulada como “prioritaria” en la Unión Europea, frente a la que tampoco hay cura. Esta provoca manchas amarillas en las hojas, frutos pequeños y deformes de sabor amargo, y tras bloquear la circulación de la savia por las células del floema, la producción cae bruscamente y en muchos casos termina por matar a los árboles. 

La amenaza para los cítricos españoles y europeos es de primer orden -dijo la CGC-, no sólo porque la mediterránea es la única gran zona productora del mundo donde la enfermedad no ha aparecido aún, sino porque en estos momentos ya se cuenta con los dos insectos vectores que pueden transmitir y propagar sendas bacterias: la Trioza, localizada por todo el litoral de Portugal, por Galicia y la cornisa cantábrica, y la Diaphorina citri, que se identificó recientemente en Chipre y años antes en Israel. 

El CGC recordó que, pese a los continuos escándalos en materia de sanidad vegetal, pese a la reiteración en las interceptaciones en puertos europeos de partidas sudafricanas con ‘Mancha negra’ y antes con ‘Falsa polilla’, hace sólo un mes el gobierno sudafricano llamó a consultas en la Organización Mundial del Comercio a la Comisión Europea para cuestionar su normativa para evitar la llegada de la ‘Mancha negra’ y un año antes lo hizo sobre la de la ‘Falsa polilla’. 

Se trata de la tercera vez en la última década que sus autoridades actúan de la misma manera, ya que en 2014 se repitió esta situación. “La Comisión Europea debe tomar nota, y creo que ya lo está haciendo, del modo de actuar sudafricano y dar un giro a su política en este asunto, endureciendo las condiciones de importación y buscando fórmulas más exigentes, como las normativas que en esta materia aplica Estados Unidos, que Sudáfrica siempre acata sin mayores reticencias”, concluyó Sanfeliu.

 

Fuente: Portal Frutícola 

Sección: Economía 

Fecha: 6/06/2024

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